Ininterrupta exclusão: Placa indicativa da implantação do suposto Boulevard, entre as Ruas Rio de Janeiro e 21 de Abril.
Fonte: Foto do Autor

Bem, como muitos de vocês já sabem estou escrevendo, na verdade já está quase concluído, em processo de revisão, um livro sobre os rios urbanos de Belo Horizonte, pertencentes à bacia do ribeirão Arrudas, principal drenagem da zona planejada e de uma porção considerável do município e da Cidade Industrial. Venho me deparando e me surpreendendo a cada pesquisa, a cada entrevista, a cada imagem descoberta de como eram os nossos rios, o convívio da sociedade com eles e como que se deu o processo de degradação e ocultação deles, excluindo-os de nosso cotidiano, tudo muito bem pensado e executado. Gostaria de fazer uma breve reflexão sobre o Arrudas e o suposto e vergonhoso Boulevard que se edifica sobre ele.

Receptor dos esgotos de grande parte da capital desde a sua inauguração no ano de 1897, o modesto ribeirão sofreria inúmeras intervenções ao longo do século XX visando à inserção – racionalização do seu curso à rígida malha urbana da urbe mineira, onde o poder público ganhava a cada retificação e canalização empreendida uma considerável porção de terras, repassadas para os especuladores que parasitam a região do antigo arraial desde antes da instalação da Comissão Construtora no ano de 1894.

Nesse contexto todos saiam ganhando, o poder público, os agentes imobiliários, os empreiteiros responsáveis pela execução das obras e os fornecedores de material, logística etc. Ao mesmo tempo em que os elementos naturais e os ecossistemas, sinônimo de atraso para a emergente sociedade urbana mineira perdiam para sempre o que é seu por direito, usurpado pelo racionalismo republicano de uma sociedade fortemente enraizada, até hoje, no campo, mas que nega o meio do qual faz parte.


O modesto ribeirão confinado em seu canal artificial no ano de 1929. E os esgotos à vista.
Fonte: APM

Supostamente controlado e inserido na malha urbana de acordo com a cartilha positivista, o ribeirão passava cada vez mais rápido ao longo da cidade impermeável, onde o pavimento betuminoso avançava sobre os vales da mesma forma em que as águas pluviais enchiam as vias e os quintais, que sob um utópico controle humano tomavam o que é seu por direito nos períodos chuvosos, apesar das garantias do poder público de que os transbordamentos eram coisa do passado (ou do presente?) a partir do momento em que as águas eram canalizadas. Ainda assim, apesar do modelo único de controle dos rios ter se mostrado um fracasso logo no primeiro ano após a conclusão dos canais artificiais, por motivos óbvios, uma parcela dos engenheiros ainda defende a canalização como a única solução para as águas urbanas e evidentemente, as administrações posteriores continuariam a “vender” os canais para uma cidade que celebrava cada obra concluída e que vislumbrava a solução dos seus problemas sanitários com as famigeradas “Avenidas Sanitárias”, abertas ao longo das várzeas dos rios urbanos encerrados nos canais. Deve-se compreender que os problemas sanitários nunca foram resolvidos, mas sim agravados e a relação da cidade com os rios urbanos se deterioraram, pondo as águas urbanas à margem da sociedade, tornando-as indesejadas por uma geração que nasceu sob as mazelas da poluição e das enchentes.

O processo de metropolização, desencadeado a partir de 1950 consolidou não só os arranha céus na paisagem urbana, mas também o asfalto e o automóvel, agora protagonista das politicas urbanas de Belo Horizonte, elementos que já figuravam como sinônimos de progresso desde a gestão JK que, contaminado pelo vírus vanguardista, impregnado de um populismo que visava atender apenas as demandas das elites, promovia a modernização da urbe com claras intenções futuras, que acabou por projetá-lo no cenário nacional como o político ideal para colocar o Brasil no caminho da modernidade. Suas ações em âmbito estadual e posteriormente federal foram bem absorvidas pelos administradores municipais, que trataram de espalhar pela cidade o tapete betuminoso, para que a população pudesse deslizar pelo suave asfalto do progresso, dentro dos confortáveis auto-ônibus e automóveis individuais, símbolo da nossa sociedade contemporânea. 

A culpa é do rio! Retificação do Rio Tietê no ano de 1958. A faraônica obra, cogitada desde o século XIX foi levada a cabo à partir da gestão de Prestes Maia, onde o rio era visto como o responsável pelas cheias. O resultado da ocupação das várzeas, do confinamento do rio em um canal artificial e a perda ecossistêmica serviu para o agravamento das enchentes e para a morte do rio, contribuindo decisivamente para o seu afastamento da população. O modelo acima foi e ainda é amplamente adotado em Belo Horizonte.
Fonte: Geoportal 

As áreas perdidas para a cidade e o canal artificial do Tietê, nas imagens dos anos de 1958 e 2014.
O suposto controle das águas proporciona um extraordinário ganho de terras para a posterior exploração e especulação imobiliária. 
Fonte: Geoportal

Porção final do canal artificial do Arrudas na zona planejada no ano de 1953, na ponte do Perrela. À jusante da ponte é possível visualizar a foz do córrego da Serra e a descarga do grande emissário da margem direita do ribeirão, além das favelas do Perrela e Baiana em formação, assim como a Ilha do Urubu.
Fonte: Panorama de Belo Horizonte

Nesse contexto, onde o lobby do asfalto, do concreto e do automóvel passara a ditar as regras do jogo, apadrinhado por um poder público submisso e contaminado pelos interesses de uma classe que se preocupa apenas com a ascensão politica não havia mais espaço para os elementos naturais nas emergentes aglomerações urbanas. A longa reforma urbana das décadas de 1960 e 1970, incentivada pela ditadura que ansiava um Brasil moderno sob os moldes industriais, mas sem um planejamento coerente, promoveria na emergente metrópole mineira a supressão continua da arborização urbana e das matas que circundavam a urbe, assim como o encurtamento e extinção dos canteiros e calçadas, que obrigatoriamente cediam o seu quadrado para o asfalto, que ocupava também os cursos dos rios urbanos, correndo agora sob o asfalto do progresso materializado nas avenidas sanitárias.

Depois de muitas coberturas, arrasamentos, canalizações e enchentes, no ano de 2002 Belo Horizonte se destacaria no cenário internacional ao criar o programa DRENURBS, que propunha a conservação dos rios urbanos no seu leito natural, inserindo-os novamente na paisagem da cidade, como um elemento concreto que a compõe. Ironicamente, ao mesmo tempo em que o programa era implantado, em um claro retrocesso e em contradição com algumas observações materializadas na Política Municipal de Saneamento, iniciaram-se as obras de cobertura do ribeirão Arrudas na área central da capital (Boulevard Arrudas), dentro do projeto Linha Verde, com participação dos governos estadual e municipal que, apesar da suposta “bipolaridade” pregada atualmente, uniram forças na tarefa de desencadear uma nova velha reforma urbana na urbe mineira, onde mais uma vez os elementos naturais eram atacados, sob o olhar cético da população que morre de medo de morrer de sede mas não compreende que existe uma imensa caixa d’água sob nossos pés e que mais uma vez aplaude o poder público, sob a justificativa da utópica melhoria viária e do embelezamento e modernização da cidade, sem dúvida um provincianismo de uma considerável parcela da população que votou a favor da cobertura do rio e que certamente considera a ponte metálica sobre a linha férrea (Viaduto Itamar Franco) a grande obra que inseriu Belo Horizonte no hall das modernas metrópoles do século XXI, fato no mínimo hilário.

Antagonismos à parte, a vitoriosa conquista do território fluvial pela cidade continuaria ininterruptamente nos anos seguintes. Entre 2010 e 2013 o magnífico “Boulevard” foi estendido à montante da foz do córrego do Leitão até o bairro Padre Eustáquio, cuja obra, ou aberração, mais marcante na paisagem foi à construção do imprescindível Viaduto Itamar Franco, uma inútil e bizarra ponte que serve apenas para atestar a incapacidade do poder público para lidar com os problemas urbanos e que ainda acredita que os viadutos, apesar de caírem sob nossas cabeças, continuam sendo a solução para o caos viário, contribuindo para a afamada riqueza dos empreiteiros, sedentos por obras faraônicas desde sempre. E claro, não se esquecendo da retificação e canalização do ribeirão nas proximidades do Barreiro, à custa da supressão do ultimo trecho do ribeirão em leito natural e das matas ciliares, uma perda irreparável para a cidade e para o moribundo ecossistema do ribeirão.

E quando achávamos que os nossos competentes administradores, preocupados em consolidar o modelo de cidade-empresa em nossa roça metropolitana, onde as orgias capitalistas nunca se cessam, em detrimento à grande massa populacional da urbe mineira, recebemos a noticia da continuação da expansão da cobertura do ribeirão Arrudas, dessa vez entre a Rodoviária e a Rua Rio de Janeiro, sem dúvida imprescindível para a higiene, para o embelezamento da cidade e para os automóveis, atestando mais uma vez a incompetência do poder público que continua a insistir em um modelo que já se mostrou ineficaz e responsável pelo agravamento de todas as mazelas ocorridas nos períodos chuvosos, além da suposta solução dos congestionamentos na região central.

Já se vai mais de 50 anos desde o inicio da franca cobertura dos rios urbanos e infelizmente nada mudou por aqui, apesar do modelo desenvolvimentista adotado já tenha se mostrado um fracasso. O ribeirão Arrudas, sacrificado pela negligência e pela conveniência da sociedade e do poder público, responsável pela sua marginalização perante a cidade, assim como as demais águas urbanas, vem sofrendo nesses últimos 40 anos inúmeras intervenções, desde o aprofundamento e alargamento do canal, reflexo da incompetência administrativa municipal e estadual no que diz respeito à gestão das águas urbanas, até a cobertura de diversos trechos do seu curso e extinção das ultimas várzeas existentes, para o alargamento das vias para atender o fluxo viário. Definitivamente precisamos de vias para os outros modais de transporte e não para carros apenas. E não existe ganho ambiental nesse caso, como afirmara a BH Trans no momento da expansão do Boulevard através do plantio de árvores, impostas pelo poder público desde os primeiros anos da capital e apesar de entendidas como um patrimônio coletivo são derrubadas arbitrariamente no momento em que elas se tornam um entrave para os automóveis. Mas e as águas? Quando elas terão vez?

Perpetuação do nefasto modelo: cobertura do córrego do Acaba Mundo no ano de 1965. É incrível que o método adotado há mais de cinquenta anos pelas administrações municipais ainda figure por aqui como a solução única para as águas urbanas, apesar do DRENURBS.
Fonte: APCBH/ASCOM

Alguma semelhança com a imagem acima? Ribeirão Arrudas na Avenida Tereza Cristina.
Fonte: Foto do Autor

A cobertura do Arrudas e dos demais córregos que correm sob os nossos pés tem apenas um vencedor: os empreiteiros e agregados políticos que pleiteiam e prometem a solução dos problemas a partir da execução de obras faraônicas e mal feitas, se perpetuando no poder preocupados apenas com a sua carreira política e vantagens mais. Infelizmente isso não se resume a Belo Horizonte. E definitivamente não precisamos de mais um “Boulevard”, mas sim de Parques Lineares e espaços comuns. Pensar um novo modelo de cidade é preciso, devolver as várzeas e reinserir as águas urbanas da paisagem é preciso, sair da cômoda alienação na qual nos encontramos é preciso. Exemplos e capacidade para isso temos de sobra. E a cidade agradece, os ecossistemas agradecem e as gerações futuras agradecem.

Córrego do Acaba Mundo no aglomerado de mesmo nome, próximo às suas nascentes. Estão certas as nossas escolhas? A imagem diz por si só.
Foto: Fonte do Autor

Inicio das obras de cobertura do córrego do Acaba Mundo em outubro de 1963.
Fonte: APCBH/ASCOM

    Inserido na paisagem urbana na década de 1920, como um elemento que a compõe, o córrego do Acaba Mundo apresentava um alto grau de poluição no inicio da década de 1960, motivo de reclamação por parte dos moradores do seu entorno, apesar de utilizado por muitos deles como local de descarte de lixo, visto que o serviço de limpeza urbana se encontrava em vias de entrar em colapso. Muitos moradores estavam colocando suas casas à venda, por não suportarem o mau cheiro constante do curso d’água, que passara a receber também grande quantidade de esgotos residenciais dos bairros que surgiram nas suas cabeceiras a partir da década de 1950.

    No ano de 1963 a administração municipal inicia as obras de aprofundamento e impermeabilização do canal do Acaba Mundo na Rua Professor Morais, com a finalidade de cobrir o seu curso para o aumento da malha asfáltica e para o embelezamento do local, uma clara mudança nos valores da cidade que passara a enxergar o asfalto como elemento imprescindível para o franco desenvolvimento da metrópole.

  As obras seriam concluídas no ano de 1965 e inauguradas pelo prefeito Oswaldo Pieruccetti, no lugar de Carone, cassado pela ditadura no final de janeiro do mesmo ano. Um prelúdio dos destinos dos rios urbanos de Belo Horizonte, que infelizmente perdura até os dias atuais.

Córrego coberto no mesmo trecho, no inicio de 1965.
Fonte: APCBH/ASCOM

Conclusão da cobertura na Rua Professor Morais.
Fonte: APCBH/ASCOM

Rios Invisíveis da Metrópole Mineira

gif maker Córrego do Acaba Mundo 1928/APM - By Belisa Murta/Micrópolis